[칼럼] 코그넥스, 산업용 비전 시스템 ‘딥러닝’ 통해 소형·정밀 검사 최적화
  • 이건오 기자
  • 승인 2019.12.15 10:30
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‘빠른 배송’ 가능케하는 핵심 솔루션 자리 잡아

[코그넥스코리아 제공] 최근의 머신비전 솔루션은 단순검사, 측정 등의 역할을 벗어나 AI, 딥러닝 등의 기술과 접목돼 발전하고 있다. 특히, 딥러닝 소프트웨어는 인공지능 기법을 이용해 산업용 비전 시스템의 이미지 분석 성능을 향상시킨다.

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첨단 제품들이 더욱 소형화, 정밀화 되면서 제품 및 부품에 대한 정확한 검사가 더욱 중요해졌다. [사진=dreamstime]

딥러닝 비전 시장 확대와 물류 시장 고도화

첨단 산업의 제품들이 과거에 비해 더욱 소형화, 정밀화 되면서 제품 및 부품에 대한 정확한 검사가 더욱 중요해졌다. 이에 대기업은 물론 중소기업에서도 머신비전 도입을 고려하는 경우가 많아졌으며 딥러닝 솔루션에 대한 수요도 증가하고 있다.

비정형적 불량 개선 및 작고 정밀한 부품도 빠르고 정확하게 검사할 수 있는 솔루션의 수요가 가파르게 증가하고 있다. 이러한 시장에 대응하기 위해 코그넥스는 머신비전에 딥러닝 기술을 적극적으로 결합하고 있다. 코그넥스는 딥러닝 기술로 정확한 비전 이미지 데이터 획득은 물론, 이를 정확하게 분석하는 기능까지 고객에게 함께 제공함으로써 고객이 생산성을 높이고 공정 데이터에서 더 많은 가치를 발견할 수 있도록 지원하고 있다.

물류 시장에 대한 이슈도 있다. 최근 물류 및 유통 시장의 주요 이슈인 ‘새벽 배송’, ‘빠른 배송’ 등을 가능케 하는 검사 솔루션에 대한 수요가 높다. 머신비전을 물류에 접목하게 되면 프로세스를 최적화하고 자동화 수준을 높일 수 있다.

머신비전은 높은 판독률을 제공해 명암 대비 상태가 균일하지 않거나 부분별 편차가 심한 조도 등 ID인식이 힘든 환경과 조건에서도 크기가 작은 코드까지 정확하게 판독할 수 있다. 또한, 물품이나 패키지의 다양한 면에 부착된 1D 및 2D 코드를 이용해 상품을 추적, 분류함으로써 주문 처리 작업에서 화물 분류, 픽&플레이스, 재고 관리까지 물류의 전 단계를 수행하는데 적합한 정보를 제공한다. 그리고 아이템의 부피를 정확하게 측정해 분류 시간을 개선하고 처리량을 극대화해 궁극적으로 작업 전체의 물류 생산성을 높일 수 있다.

코그넥스는 높은 인식률을 갖춘 제품들로 물류에 특화된 라인업을 구축했고, 제품의 고장 시 1:1 교환을 실시해 새 제품을 보내는 코그넥스만의 특화된 서비스를 시행해 다운타임에 대한 비용이 들지 않도록 해 시장 경쟁력을 높였다. 작년까지는 물류 분야에 기반을 닦고 저변을 확대하는 활동을 위주로 진행했으며 올해 리테일과 이커머스 분야에서 특히 많은 성과를 내고 있다.

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코그넥스의 ‘비전프로 비디(VisionPro ViDi)’는 자동화 시스템의 정확성, 반복 가능성, 빠른 처리 속도가 결합되어 제조업계에서 지금까지 자동화하기 어려웠던 작업들을 가능케 한다. [사진=코그넥스코리아]

딥러닝 머신비전 시장 선점을 위한 M&A

코그넥스는 딥러닝이 산업 자동화의 획기적인 미래를 가져올 것이라 생각하며, 딥러닝을 접목해 새롭고 더욱 향상된 머신비전 제품을 개발하는데 많은 투자를 하고 있다. 이를 위해 이미 2017년에 산업용 머신비전을 위한 딥러닝 소프트웨어 제조업체인 ‘비디 시스템즈(ViDi Systems)’를 인수했고, 2018년에 공장 자동화 전용으로 개발된 최초의 딥러닝 기반 이미지 분석 소프트웨어인 코그넥스의 ‘비전프로 비디(VisionPro ViDi)’를 출시한 바 있다.

그리고 코그넥스는 이러한 투자의 일환으로 올해 10월 한국의 인공지능 기반 딥러닝 머신비전 솔루션 기업인 수아랩(SUALAB)을 인수했다. 이는 국내 기술 분야 스타트업의 해외 기업 M&A 사례 중 최대 규모로 꼽혀 한국 AI 기술업계의 큰 성과라 평가됐다. 또한, 코그넥스 내부적으로도 이번 인수가 회사 역사상 최대 규모 투자이기도 했다.

코그넥스는 이번 수아랩의 인수를 통해 딥러닝 솔루션 선도 기업으로의 입지를 더욱 강화할 것이며, 수아랩의 뛰어난 지적재산권(IP) 및 엔지니어링 전문 지식과 광범위한 시장 적용 범위를 바탕으로 아시아에서 빠르게 성장하는 시장들에 적절히 대응할 수 있을 것이라 기대하고 있다. 그리고 세계적인 기술력으로 정밀 제조 산업을 선도하고 있는 한국에서의 성장 가능성이 더욱 높아졌다고 생각한다.

맞춤형 시스템 ‘글로벌 솔루션즈’ 운영

공장 자동화 전용으로 개발된 최초의 딥러닝 기반 이미지 분석 소프트웨어인 코그넥스의 ‘비전프로 비디(VisionPro ViDi)’는 자동화 시스템의 정확성, 반복 가능성, 빠른 처리 속도가 결합되어 제조업계에서 지금까지 자동화하기 어려웠던 작업들을 가능케 한다.

기존 비전프로의 핵심 기능인 위치, 검사, 분류 툴에 딥러닝 기반의 광학식 문자 인식을 추가로 지원해 복잡한 글꼴 학습 훈련을 거치지 않아도 표준 텍스트를 판독할 수 있다. 구축하기 쉬운 하나의 인터페이스에 육안 검사의 정교함과 유연성 그리고 컴퓨터 시스템의 기능과 반복성, 신뢰성을 모두 결합한 비전프로 비디는 머신비전의 한계를 뛰어넘고 산업 자동화의 미래를 가져올 수 있는 획기적인 검사 시스템이다.

코그넥스는 사용자의 필요에 따라 고도의 기능이 필요하지 않은 곳에 사용되는 벨류라인부터 프리미엄라인까지 다양한 상품군을 갖추고 있으며, 저렴하고 사용이 간단한 산업용 바코드리더기 및 비전센서 제품군을 강화해 높은 정확도와 속도를 제공하면서도 저렴하고 또 현장에서 쉽게 설치 운영이 가능한 솔루션을 제공하고 있다.

또한, 고객의 공장에 최적화된 머신비전 시스템을 제안하고 필요한 경우 고객이 원하는 기술을 개발하는 글로벌 솔루션즈(Global Solutions) 운영을 통해 고객들이 기성 제품으로 해결할 수 없는 복잡한 자동화 기능을 구현할 수 있도록 지원한다. 단순히 머신비전 제품을 제공하는 벤더가 아니라 제품과 솔루션을 초기 단계부터 함께 개발하는 파트너로서 고객의 제조공정 설립 과정에서부터 협력하고 있다.



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