이마트, 자율주행 배송 서비스 시범 운영 계약 체결
  • 최홍식 기자
  • 승인 2019.01.12 09:00
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4차산업혁명 시대가 도래하면서 산업 전반에 여러 변화와 혁신이 추진되고 있다. 자율주행 기술 역시 생활 곳곳으로 확산 적용되고 있다.

자율주행 기술 활용한 배송 서비스 통해 미래 쇼핑환경 앞당길 예정

[인더스트리뉴스 최홍식 기자] 이마트가 최근 자율주행차 소프트웨어 기업인 ‘토르드라이브’와 자율주행 배송 서비스를 위한 시범 운영 계약을 체결했다고 밝혔다. 이번 계약은 본격적인 자율주행 배송 서비스 모델을 개발하기에 앞서 진행하는 일종의 파일럿 테스트다. 우선 테스트 점포를 선정해 빠르면 올해 하반기 공개를 목표로 자율주행 배송 서비스를 준비한다는 계획이다. 시연점포는 아직 미정이다.

이마트가 최근 자율주행차 소프트웨어 기업인 ‘토르드라이브’와 자율주행 배송 서비스를 위한 시범 운영 계약을 체결했다. [사진=dreamstime]
이마트가 최근 자율주행차 소프트웨어 기업인 ‘토르드라이브’와 자율주행 배송 서비스를 위한 시범 운영 계약을 체결했다. [사진=dreamstime]

특히 이번 시범운영 단계에서는 매장에서 구매한 상품을 자율주행 차량을 이용해 ‘근거리 당일 배송 서비스’ 하는 방식이 될 것으로 전망된다. 고객이 구매한 물품을 직접 포장해 차에 싣고 집으로 가져갈 필요 없이, 근거리에 한해 자율주행차량을 이용해 당일 배송해주는 방식이다.

유통과 첨단 미래기술과의 융합을 위한 노력을 기울여온 이마트는 자율주행 기술을 활용한 배송 서비스 시범 운영을 통해 미래 쇼핑환경을 앞당겨 구축, 고객들에게 새로운 쇼핑 경험을 제공하겠다는 취지다.

한편, ‘토르드라이브’는 국내 최초의 도심 자율주행차량 ‘스누버’를 개발한 서울대 출신 핵심 연구진이 모여 만든 스타트업 기업으로 최근 미국 유통체인과 협업을 통해 자율주행 차량을 활용한 배송 시범 서비스에 성공한 바 있다.

이미 해외에서는 자율주행차를 활용한 배송 서비스 상용화가 관측되고 있다. 미국 식료품 체인인 크로거(Kroger)는 누로(nuro)와 손잡고 식료품 배송 서비스를 시작했으며, 글로벌 유통업체인 월마트 역시 자율주행차량을 이용한 배송 서비스 개발을 진행 중에 있다.

이마트 형태준 지원본부장은 “다가오는 4차 산업 혁명을 대비해 유통과 첨단 IT 기술 접목에 앞장서온 만큼 고객들에게 미래 쇼핑환경을 앞당겨 체험할 수 있는 다양한 연구 노력을 지속하겠다”고 밝혔다.